Friday, 26 September 2008

Of Raya memory and Malay movies
by Norman Yusoff

When I was young, Hari Raya was a time for merriment all around. For most children, this could be due to, among others, baju raya and duit raya. But in my case, it was different. Being a precocious cinema enthusiast, I was excited because my parents would take my siblings and I to the cinema to catch the latest Malay movies.

The memories of going to the movies and watching Malay movies during Raya season in the early 1980s are still vivid in my mind.

From Sungai Petani, Kedah we'd head to Penang on the fifth or sixth day of Raya for Raya outing. We'd try the scrumptious nasi beriani at Hamiediaah restaurant located along Penang Road; we'd also visit the historical Penang Hill; best of all, we'd go to the movies to catch the latest Malay movie.

The only TV channel playing Malay movies those days was RTM1 (as there were two channels only). During Raya season, RTM1 would screen a handful of Malay movies; this entailed the black-and-white classics, Malay movies of the late 70s and early 80s (such as Permintaan Terakhir and Sumber Ilhamku). It normally screened Indonesian films, too, especially those featuring Yati Octavia, Lenny Marlina and Rima Melati, among others.

Watching Malay movies in Penang during Hari Raya means that we preceded others in the vicinity. All those Malay movies playing in Penang during Hari Raya Puasa would only reach us in our humdrum little hometown Sungai Petani during Hari Raya Haji. I'd blab it out to my neighbours and schoolmates that we'd have watched this and that.

My earliest memory of watching a Malay movie at the cinema during Raya season was when the whole family went to see Dia Ibuku, an award-winning tearjerker at the Odeon, Penang. My mother insisted the whole family to watch the film because it featured her favourite actress, Sarimah. Among other things that struck me: Sarimah as the middle-aged protagonist was a knockout, particularly in her alluring figure-hugging kebaya, thereby exuding some "to-be-looked-at-ness" qualities; the (in)famous word frequently uttered by the antagonist (played by Zainuddin Zimbo) - pelacur!

The following year of Raya we had another excursion to Penang. Alas, another sappy melodrama featuring Sarimah, Kabus Tengahari was playing at the Odeon. As usual, my mother preferred to watch the film. Another Malay movie playing simultaneously was Bertunang, a low-brow comedy-of-error directed by M.Amin, starring A.R.Badul and Maria Arshad. Since comedy was anathema to my father, we managed to avoid Bertunang. I then found out (from the newspaper ad) that there was an Indonesian horror called Dukun Lintah playing at the Capitol. My father assented to my suggestion that we watch Dukun Lintah, a gruesome horror starring Susana Cecilia and Hendra Cipta. I whooped for joy as I was a big fan of horror flicks.

The next Raya we went to Penang again. This time there were two Malay movies playing: one was Manis-Manis Sayang playing at the Dalit, Komtar and another was Dendam Dari Pusara playing at the Capitol.

Manis-Manis Sayang was another zany comedy directed by M.Amin featuring A.R.Badul and Maria Arshad. I was intrigued by Dendam Dari Pusara (directed by Ahmad Mahmud) because the title sounded "horror" enough; furthermore, the poster also seemed to imply that the film was a horror. I insisted my parents to watch Dendam Dari Pusara and we ended up watching it.

We were disappointed after watching Dendam Dari Pusara, as the film had nothing to do with "horror" (in the sense of Hollywood or Indonesian horror. Thinking back, I don't think the director meant to shift the horror paradigm by violating some generic codes). Actually, the film revolved around a middle-aged man (played by Ahmad Mahmud), an ex-prisoner who had been ostracised by the villagers due to his dreaded past. The villagers also accused him of impregnating his coquettish stepdaughter (played by Rashidah Jaafar) who, earlier in the story, experienced a kind of "sexual awakening."

The most salient thing that I remember is that, the story had a bunch of kampong folks who were Peeping Tom; they'd peep the kemban-clad kampong ladies while they were bathing, as well as newly-wed couples making love. Many POV shots were deployed, imbuing the film with a sense of voyeurism (just imagine what damage the film had done to my innocent young mind!).

There was a time when Raya was more exciting due to three Malay movies being screened simultaneously: they were Jasmin, May 13 and Talak. We were in Penang again. This time with my father's friend's family.

Jasmin, a period piece based on the Natrah tragedy in Singapore directed by Jamil Sulong was screened at the Cathay.

May 13 was another effort by Ahmad Mahmud shown at the Capitol; luckily we refrained from watching this film as the title (again!) appeared rather deceptive. I found later that the film, as reported, had nothing to do with the 1969 bloody racial riots. The film was a banal family melodrama, instead (To my surprise, the title of the film was changed to Korban Hari Raya during its second release when it was shown in my hometown during that year's Raya Haji).

Talak, a romantic comedy that poked fun at a problematic married couple was screened at the Dalit, Komtar; directed by Omar Rojik, the film featured Dharma Harun Al-Rashid, Hamid Gurkha and the sultry Noreen Noor.

As my father preferred to watch something "sophisticated," we eventually went for Jasmin, a less popular Malay movie. In addition, my father disliked queuing up to buy tickets.

It's heartening that Jasmin was screened at the Cathay, considering during those days in Penang, the Cathay and the Rex were considered "first-rate" cinemas, as they normally screened English-language (mostly Hollywood) films only. Malay (and Indonesian) movies were only screened at the Dalit, Komtar. In the case of the Raya season, Malay movies were also shown at the Odeon and the Capitol which had the Chinese film monopoly (Even the sequel Jasmin 2 was screened at the Rex Penang during its release in 1987).

Furthermore, the poster of Jasmin had "international" appeal, garlanded with Caucasian characters - one was the blonde Noraini Jane Ariffin who played the protagonist Jasmin, and the other was Valerie Al-Bakri who played Jasmin's biological mother, Mrs. Brown. At first glance, the poster would truly remind us of any Merchant-Ivory costume dramas (you know, Room with a View, Howards End, and others of the ilk).

For some reasons, when I was in secondary school, we had no more Raya outings. But I continued watching Malay movies during Raya, either by myself or with my schoolmates. The venues varied, ranging from the Cathay Sungai Petani to the Dalit Komtar Penang, from the Cathay Butterworth to the Capitol Penang. Some of the movies that I savoured during Raya season were Mawar Merah, Perawan Malam, Tak Kisahlah Beb, Driving School, Hati Bukan Kristal, Bayangan Maut, and Syahadat, among others.

Gone are the days when parents took their children to the movies. Today, the excitement of going to the movies (especially catching the latest Malay movies during Raya season) seems to be on the wane.

Come Hari Raya, I begin to miss my childhood. I wish I could be transported back to those good old days.


Monday, 22 September 2008

Royalti untuk pelakon?
DUA minggu lalu saya ditanya seorang wartawan Mingguan Malaysia mengenai pendapat saya terhadap keputusan RTM mengikut jejak TV3 yang mengambil "total right" atau hak sepenuhnya apabila membeli program televisyen dari penerbit tempatan.

2. Saya katakan tidak ada isu yang timbul selagi penerbit bersetuju dengan syarat-syarat yang dikenakan oleh stesyen televisyen. Tetapi, saya mengingatkan juga tentang perlunya penerbit berhati-hati kerana penyerahan total right kepada stesyen televisyen mungkin bercanggah dengan perjanjian mereka (penerbit) dengan pelakon, penulis skrip dan pengarah. Kalau ini berlaku penerbit mungkin menghadapi musibah yang berpanjangan, kerana kalangan pelakon, pengarah dan penulis skrip adalah antara kumpulan yang mengguna pakai akta harta inteleks dan undang-undang hak cipta Malaysia.

3. Selain daripada itu kalangan pengamal melalui persatuan masing-masing dan Majlis Perundingan Industri Hiburan dan Kesenian Tanahair (MAHKOTA) juga sedang berusaha mendapatkan "royalti" untuk pengarah, pelakon dan penulis skrip seperti mana royalti yang diberikan kepada penyanyi dan pemuzik yang sedang dikuatkuasakan sekarang setiap kali lagu mereka diputarkan.

4. Adalah penting bagi semua pihak yang terlibat dalam industri filem dan penyiaran mencari kata sepakat untuk menentukan kemajuan dalam bidang ini berkembang subur dan baik untuk semua pihak.

5. Jangan bila dah terantuk baru nak tengadah

Sunday, 21 September 2008

Jagalah hati perut tu sikit, bulan puasa ni..

1. Saya menerima khabar ada pihak membuat komen liar terhadap forum yang dianjurkan inKEM+Finas+UiTM pada Isnin 15 Sept 2008 lalu, di Finas yang membicarakan tajuk "Mencari Pemikiran Mamat Khalid"

2. Forum tersebut ialah forum terbuka yang dijalankan melalui guided questionaire/discussion, dengan empat orang pembicara (termasuk Mamat Khalid sendiri), yang meng"analisis" pemikiran filem beliau dengan cara "membaca" kerja-kerja filem beliau di masa lalu. Ini adalah usaha untuk mengangkat Mamat Khalid sebagai seorang karyawan filem disamping memenafaatkannya sebagai sumber ilmu bagi peminat filem, pelajar dan masyarakat

3. Forum dua jam itu telah di jalankan dalam tiga bahagian. Pertama membicarakan idea dan pemikiran Mamat Khalid dari sudut "theoritical", "film form dan film concept" yang disampaikan oleh ahli panel, iaitu pengkritik filem (A Wahab Hamzah), sociologist dan film scholar (Dr Zulkifli Mohamad), dan seorang yang berkelulusan dalam bidang banking tetapi mengambil film studies diperingkat sarjana iaitu Norman Yusoff. Mamat Khalid sendiri turut menghurai falsafah pemikiran beliau dan pendekatan yang beliau gunakan dalam menggarap skrip dan filem-filem berkenaan. Ke empat-empat mereka telah memberikan pendapat dengan jelas dan amat menarik sekali. Bahagian ke dua perbincangan ialah dari sudut budaya. Ke empat-empat pembicara memberi pandangan masing-masing tentang kerja Mamat Khalid dari sudut kebudayaan, antaranya termasuk bagaimana budaya menjadi asas dan tektur naratif filem-filem arahan beliau. Bahagian ke tiga pembicaraan dijalankan dengan melihat aspek teknikal, masalah dan cabaran yang beliau hadapi dalam merealisasikan idelisme beliau dalam menjayakan filem-filem arahan beliau.

4. Selama dua jam forum tersebut berjalan dengan lancar dan teratur dengan tumpuan dan fokus hanya kepada mencari bagaimana karyawan Mamat Khalid membina intuition dirinya dalam berkarya sebagai seorang seniman tempatan.

5. Selain dari empat orang pembicara saya juga membuka ruang untuk mereka yang hadir "menambah atau melihat dari sudut lain aspek-aspek tertentu karya dan pemikiran Mamat Khalid, atau bertanyakan soalan". Tiga kali saya sebagai fasilitator membuka ruang untuk mereka yang hadir, tetapi hanya dua orang sahaja yang membuka molot. Selain yang dua orang itu tiada siapa yang telah menyatakan pendapat mereka, termsuk orang yang dikatakan membuat komen liar itu. Mungkin orang ini seorang yang lambat berfikir, atau tidak berani, atau barangkali memang jenisnya jenis tidak cerdik atau bertabiat suka sosek-sosek di belakang sahaja. Saya tak kisahlah tu selagi beliau tidak memesungkan tanggapan orang lain terhadap usaha kami.

6. Walaupun setelah menjelaskan yang diatas (having said that) saya tidaklah mengatakan majlis tersebut sebagai terbaik atau perfact segalanya. Sebuah majlis terbuka dan dijalankan dalam tempuh yang singkat tentulah kejayaannya tidak boeh ditetapkan terlebih dahulu. Harapan saya sebenarnya ialah semua pihak menggunakanvenue yang ada menyumbang fikiran masing-masing untuk menjadikan program seperti itu berjaya. Kalau kita tidak berupaya menyumbang janganlah kita mendabik dada dan mencerca orang di belakang, sedangkan segala ruang telah disediakan untuk kita bersikap konstruktif dan membina. Tambah pula kalau kedatangan kita di majlis orang hanya dengan menumpang jemputan yang diterima oleh orang lain...

7. Walaupun begitu dalam ruang yang sedikit itu saya masih berharap sedikit sebanyak kita telah sama-sama dapat menyumbang kepada usaha "menghargai" bakat dan pencapaian saudara kita saudara Mamat Khalid itu menurut kapisiti yg terdaya kita jalankan

8. Jagalah sikit hati tu di bulan yang mulia ini.

Apa jadi dengan filem untuk negara
1. Semasa menjadi Menteri Kebudayaan Ke
senian dan Pelancongan (2003) Tan Sri Kadir Sheikh Fadzir telah mengkomisenkan (commissioned) kepada empat orang untuk menulis empat buah skrip filem bagi diterbitkan oleh kementerian beliauPada masa itu Finas masih berada di bawah Kementerian Penerangan Malaysia.

2. Empat orang yang ditugaskan menulis skrip "filem untuk negara" itu ialah Hatta Azad Khan (Merdeka), Zakaria Ariffin (Mahsuri), Anuar Nor Arai (Mahawangsa) dan saya sendiri (Raja dan Sang Puteri - kisah alam perkahwinan Sultan Mansur Syah dan Hang Li Poh).

3. Sekurang-kurangnya RM300,000/- telah dibelanjakan untuk penyelidikan dan penulisan skrip-skrip berkenaan

4. Setelah lima tahun berlalu tidak ada berita mengenai penerbitan filem-filem berkenaan, walaupun Finas kini telah berada di bawah kementerian yang sama. Siapa yang patut dipertanggungjawabkan. Siapa yang patut dipersalahkan. Siapa yang patut ambil peduli. Siapa punya fasal, wang rakyat terbazir begitu sahaja

5. Saya tidak menyalahkan Finas. Sepatutnya Finas digunakan untuk menjayakan program yang dirancang kementerian, setelah ia berada didalamnya.

Thursday, 18 September 2008


1. One reason why I think mainstream media are the one forcing the public into reading more from “blog” pages is because of their stand in not giving space for the oppositions.

2. Oppositions, to the mainstream media, are "kacau daun", “negative element” and “destructive”, while to the ordinary rakyat oppositions are about “weak against strong”, “small versus big”, and “the people and the authority”.

3. As the style of written materials in blogs are short and straight forward, seen as factual and open for direct debates, their story are much more appealing and attractive.

4. There is a danger in this. Habit of reading a lot of blog material could result in negative outcomes, as materials provided by blogs are not only appealing and interesting, BUT also of one type and style. It inability to provide diverse reading materials as conventional newspaper does, could result in personality disorder of some kind to the weak readers. In the long run it can be serious.

5. If this blunder is to happened, the mainstream media are not only responsible for damage incurred now, but also the well being of the nation's future.

Wednesday, 17 September 2008


KERAJAAN patut menjalankan penilaian semula semua aspek program pembangunan filem nasional yang telah dijalankan semenjak 28 tahun lalu, kerana program berkenaan telah tidak begitu berjaya merubah lanskap dan kedudukan filem nasional di negara ini.

Penilaian semula ini perlu bagi menentukan filem tempatan tidak terus hidup bagaikan menumpang di negara sendiri, kerana bilanganya yang relatif kecil dan ditonton hanya oleh sebilangan kecil masyarakat dari satu kaum, yakni kaum Melayu sahaja.

Kajian semula ini perlu dijalankan secara bebas melibatkan ahli ekonomi, kalangan seniman, cendikiawan, sarjana, tokoh dan profesional dari berbagai bidang. Objektif kajian ini ialah untuk menggariskan tindakan yang perlu diambil untuk menjamin filem-filem yang dikeluarkan selaras dengan objektif membina masyarakat berciri budaya tempatan dengan mutunya yang competitive dan appealing kepada sebahagian besar masyarakat.

Ia juga perlu dijalankan memandangkan perubahan yang tersangat perlahan dari sudut pelaburan, pembangunan kandungan dan pentebaran (penetration) di dalam dan di luar negara.

Filem perlu dimajukan setara dengan pembangunan di sektor yang lain di dalam negara.

Kajian ini juga perlu untuk mencari jalan menampung pekerjaan kira-kira 1,000 orang graduan bidang perfileman, penyiaran dan media baru setiap tahun yang dilahirkan oleh tidak kurang dari 100 IPTA / IPTS yang menawarkan program dan kursus yang berkaitan.

Jika langkah untuk memperbaikai program pembangunan ini tidak diambil dikhuatiri industri pengeluaran filem tempatan akan menjadi stagnant, bertaraf sub-standard dan merosot. Ia juga boleh mempengaruhi dan menjejaskan perkembangan bidang komunikasi (termasuk teknologi broadband dan IPTV), content industry dan perkomputeran.

Semenjak 28 tahun lalu Finas yang diletakan di bawah Kementerian Perdagangan dan Perusahaan, kemudian berpindah ke Kementerian Penerangan dan kini di bawah Kementerian Perpaduan Kebudayaan Kesenian dan Warisan telah menjalankan program pembangunan filem berdasarkan peruntukan yang terkandung di dalam akta Finas dengan kapisiti dan sumber yang terbatas.

Hasil kajian ini jika dilakukan akan membantu Finas dalam merangka program yang lebih kondusif dengan matlamat baru negara.


ISNIN lepas saya atas nama Institut Kesenian dan Kajian Media Malaysia (inKEM) bersama Finas dengan kerjasama UiTM telah menganjurkan forum "Bicara Pemikiran Filem Mamat Khalid" dengan A WAHAB HAMZAH, Dr ZULKIFLI MOHAMAD, NORMAN YUSOFF dan MAMAT KHALID sendiri sebagai pembicara. Saya sendiri bertindak sebagai fasilitator. Forum ini diluar dari jangkaan telah dihadiri oleh begitu ramai peserta hingga menyebabkan ramai yang terpaksa berdiri di belakang dan duduk di atas karpet pawagam Mini P Ramlee, tempat forum ini diadakan. Menurut Ketua Pengarah Finas yang berucap sebelum majlis bermula, inilah pertama kali beliau melihat pawagam tersebut dihadiri begitu ramai orang untuk sebuah majlis wacana seperti itu.

Forum tersebut berjalan dengan lancar dan baik. Sebuah forum terbuka seperti itu di mana pembicara memperkatakan isu-isu yang berkaitan yang menyentuh gaya dan stail pengarahan/penulisan Mamat Khalid dari sudut teori dan aplikasi, pertimbangan budaya dan teknikal, pemikiran dan falsafah merupakan pengisian waktu petang yang sangat bermakna kepada jiwa yang mencari erti kepada nilai kehidupan sebagai manusia di muka bumi ini.

Saya ucapakan terima kasih dan syabas kepada Finas dan UiTM kerana memahami hasrat kami dan menyokong program ini.

Majlis dua jam itu telah menjadi lebih sempurna lagi apabila Finas telah menyediakan jamuan berbuka puasa dan makan malam dengan juadah yang sangat istimewa. Kawan-kawan yang datang bertanya bila kita nak buat forum macam ini lagi..

Terima kasih semua


SAYA begitu gusar dengan nasib generasi akan datang melihat kemelut di kalangan politikus, para akademia, pengamal media, budayawan dan birokrat beberapa hari, minggu dan bulan kebelakangan ini, seolah-olah tidak ada apa lagi yang harus digusarkan tentang anak bangsa. Atau kerana terlalu gusar tentang masa hadapan anak bangsa kita berantakan sampai menjadikan keadaan tambah bingung, gawat dan macet.

Semuanya bersuara lantang mahu menewaskan yang lain sedang bangsa terus kehilangan diri. Yang mahu dicari adalah kemenangan dan tempat untuk diri semata, bukan bangsa, bukan negara, bukan juga agama. Dalam pertelingkahan untuk menang kita berpuak, berpihak, ber'kaum'-kaum, dan bergelut untuk mengambil hak masing-masing. Masing-masing bimbang kehilangan hak. Perpaduan hanya menjadi tulisan di atas kertas dan pemidang.

Barangkali inilah kesan dari ketidakupayaan kita "membina suatu bangsa untuk negara", walaupun lima puluh satu tahun kita mengurus sendiri segalanya. Kita lebih senang menamakan diri kita sebagai "pelbagai kaum, pelbagai budaya, pelbagai agama". Kepelbagaian inilah yang sedang menyulitkan kita, generasi kini dan generasi akan datang